Tripa y Capa – Opinión

Pedro Pablo Jijón

Sin duda unos de los cultivos de relevante importancia en la economía de Hispanoamérica, además de desarrollo comercial para los países europeos a partir de los años 1400, desarrollado como agroindustria importante en época colonial, gran aporte financiero por la exportación en los tiempos republicanos, hoy por hoy una de las industrias de mayor impacto comercial mundial, es el Tabaco.

A llegada de los españoles en la Conquista (1492) los cronistas anotaron la novedad de que los lugareños absorbían, de hojas enrolladas de una extraña planta, y expulsaban humo por la boca y nariz; luego ellos también la probarían conociendo así sus características. Para el año1620 ya tenía España el monopolio comercial en Europa, en la ciudad de Sevilla con la Real Fábrica de Tabaco de Sevilla.

El Tabaco toma gran auge, que en los años posteriores a la conquista, Inglaterra y Portugal financiaron expediciones con fines comerciales de esta planta, con tal presión económica que se desató en alta mar el asalto y robo a los navíos que transportaban el Tabaco de América a Europa.

La posición geográfica del Ecuador ha permitido el desarrollo del cultivo de Tabaco de altísima calidad en zonas litorales; alta luminosidad, humedad relativa apropiada, suelos con alto grado de minerales de origen volcánico y el trabajo esmerado del hombre y mujer de campo.

En la época Republicana, los afros y montubios que exploraban en balsas las riveras de ríos para explotación de maderas finas; fumaban el tabaco enrolladlo, Cigarro, para repeler con el humo los molestosos mosquitos, causantes de la fiebre amarilla y para sus tertulias nocturnas.

Pocos años atrás, en el Ecuador, el Tabaco ocupó gran cantidad de mano de obra, desde la siembra, cosecha, clasificación, para luego exportación de las hojas o producción local de puros cigarros; desde zonas como Quevedo y Mocache en la Provincia de Los Ríos y Milagro en la Provincia del Guayas.

Las amas de casa de las zonas cercanas a las grades haciendas productoras de Tabaco se dedicaban en las tardes y noches a la tarea de clasificación de las hojas; logrando hasta quince tipos, que luego serían usadas para los componentes de los puros; las hojas más elásticas para la capa (envoltura) y otros tipos para la tripa (interior). Vibra en el recuerdo Doña Segunda Sevilla y su nieta la pequeña Mechita, en Mocache, provincia de Los Ríos, clasificando hojas de Tabaco en las noches para, con su trabajo, proveer su economía familiar campesina.

Actualmente un guayaquileño y buen amigo, Don Eduardo Jurado Peralta, conocedor de la calidad del Tabaco ecuatoriano y aficionado a su consumo, creó la empresa «Real Fábrica Cigarros La Clemencia»; logrando así penetrar de manera comercial e inducir al disfrute de sus puros cigarros a un importante y selecto grupo de personas en el mundo. Eduardo ya no está con nosotros, pero nos queda el recuerdo de su amable conversación y su pasión por los cigarros finos.

Se puede decir que el disfrute y consumo de los cigarros ecuatorianos está difundido en el mundo entero; conocedores como Stephen LaPre y Calvin Thompson, aficionados y cultores del puro cigarro, reconocen la calidad y sabor de la capa del Tabaco ecuatoriano, usada en diferentes marcas.

Por mi parte, como buen ecuatoriano, disfruto mucho de un fragante cigarro maduro, cuando estoy entre amigos, frente al mar, o cuando de manera relajada recorro a caballo los campos. Apoyar el emprendimiento de nuevas marcas ecuatorianas de puros cigarros puede generar encadenamientos productivos interesantes.

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*Radio La Calle no promueve la adquisición ni el consumo del cigarrillo. Este artículo de opinión demuestra una industria agropecuaria interesante para la economía nacional. Recuerden que fumar puede ser peligroso para su salud. La venta del cigarrillo es prohibida a mejores de 18 años.
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