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¿Por qué Muhammad Ali es el deportista más completo de la historia?

Quito, 17 ene (La Calle).- Un día como hoy, de 1942, nace Muhammad Ali, antes conocido como Cassius Clay, en Louisville (Kentucky). Destacado boxeador estadounidense considerado el más completo de la historia. Su carrera profesional despegó con la Medalla de Oro en las Olimpíadas de Roma en 1960 y alcanzó la cima al derrotar a Sonny Liston en 1964 para ganar el título de pesos pesados.

Al convertirse al islam y cambió su nombre. Una de varias polémicas a su alrededor. Ali enfrentó controversias al negarse a participar en la guerra de Vietnam, resultando en la pérdida de su título y una condena a cinco años de prisión.

A pesar de ello, se convirtió en un símbolo pacifista y volvió al ring, recuperando el título en 1974 al vencer a George Foreman en Zaire. Su legado trascendió el boxeo por su defensa de los derechos civiles y su postura anti-guerra. En 1980, disputó su último combate y perdió el título definitivamente.

Una de las biografías más completas de este personaje es “Vida de Ali”, escrito por Jonathan Eig. Y cuenta la historia de un personaje extravagante y exagerado, así como una crónica detallada de los combates que marcaban la carrera de Clay, desde su debut hasta su retirada.

El periodista estadounidense desglosa momentos clave, como la histórica “Rumble in the Jungle” con George Foreman en África. Con habilidad literaria, el autor desmitifica la transformación de Cassius Clay en Muhammad Ali.

Un legado que trascendie

Ali hizo historia al consagrarse tres veces campeón mundial entre los pesados. Su grandeza deportiva no solo radica en sus logros en el ring, sino en su capacidad para anticipar y comprender la interacción entre la difusión de su actividad y los medios de comunicación.

Ali fue pionero al desafiar a las corporaciones y al establecido poder, un acto que resonaría con figuras como Diego Maradona en épocas posteriores.

El 3 de junio de 2016, el ex boxeador fallecía a los 74 años en un hospital en Phoenix,​ donde había sido ingresado por problemas respiratorios el día anterior.