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El núcleo de la Tierra se enfría rápidamente, según los científicos

Quito, 18 ene (La Calle). – El constante enfriamiento del interior de la Tierra es algo bien conocido. Sin embargo, aún no se ha respondido con exactitud a la pregunta sobre la velocidad a la que se fría y cuándo su interior se solidificará. Por ende, el fin de su actividad geológica, convirtiendo posiblemente a la Tierra en una roca estéril, parecida a Marte o Mercurio. 

Una nueva investigación del profesor de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH), en Suiza, Motohiko Murakami se reveló que eso podría ocurrir antes de lo que se pensaba.

Conductividad térmica de la bridgmanita

Para la investigaación se desarrolló un sistema de medición en el laboratorio que permite calcular la conductividad térmica de un mineral conocido como bridgmanita –situado en el límite entre el núcleo exterior de hierro y níquel de la Tierra y el manto inferior de fluido fundido que se encuentra sobre él.

Las mediciones se hicieron en las condiciones de presión y temperatura que imperan en el interior de la Tierra.  

«Este sistema de medición nos permitió demostrar que la conductividad térmica de la bridgmanita es aproximadamente 1,5 veces mayor de lo que se suponía», afirma Murakami en un comunicado de la ETH.

Esto sugiere que el mayor flujo de calor incrementa la convección del manto y hace aumentar el enfriamiento de la Tierra. Del mismo modo, hace que la tectónica de placas–responsable de los movimientos convectivos del manto– se desacelere más rápido de lo esperado, de acuerdo con los valores anteriores de conducción de calor. Según los investigadores, estos cambios parecen conducir al enfriamiento del planeta.  

Sin fecha

El proceso podría estar acelerándose. Cuando se enfría, la bridgmanita se transforma en otro mineral llamado posperovskita, que es aún más conductor térmico y, por tanto, aumentaría el ritmo de pérdida de calor del núcleo hacia el manto.

«Nuestros resultados podrían darnos una nueva perspectiva sobre la evolución de la dinámica de la Tierra», dijo Murakami. «Sugieren que la Tierra, al igual que los otros planetas rocosos Mercurio y Marte, se está enfriando y volviéndose inactiva mucho más rápido de lo esperado».

Sin embargo, el equipo científico aún no puede decir cuánto tiempo tardarán, por ejemplo, en detenerse las corrientes de convección en el manto. «Todavía no sabemos lo suficiente sobre este tipo de acontecimientos como para precisar su calendario», aseguró el científico planetario. Según el comunicado, primero habría que comprender mejor cómo funciona la convección del manto en términos espaciales y temporales, entre otros factores.

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